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The Legislature lit up in green for Lyme Disease Awareness month / L’Assemblée allumée en vert pour le moi de la sensibilisation de la maladie de Lyme

(le français suit)

Lyme Disease is on the rise in NB - diagnosis and treatment is not

This week I hosted an MLA roundtable on Lyme disease with Lyme NB. Lyme is a debilitating disease that is on the rise thanks to climate change.  All MLAs have constituents in their ridings that are affected and we need to be informed so we can take appropriate action.

This first-ever event of its kind brought together legislators, medical professionals, and patients. There was a great turnout, with MLAs from all 4 political parties and over 110 attendees in total.

Lyme disease (LD) is a relatively new disease in New Brunswick and is increasing with climate change. The goal of this roundtable was to increase awareness among MLAs so they can take appropriate action. The experts present were:

Dr. Duncan Webster, an infectious diseases specialist at the Saint John Regional Hospital
Dr. Ralph Hawkins, a clinical associate professor at the University of Calgary's Cumming School of Medicine
Dr. Vett Lloyd, a biology professor at Mount Allison University

From L-R: Dr. Webster, Dr. Hawkins, Dr. Lloyd, David Coon
  • Dr. Webster reported that the number of reported cases increased from 144 in 2009 to 2025 in 2017. He called for a multi-disciplinary clinic to provide comprehensive assessments and coordinate care-planning for patients with suspected Lyme disease.
  • Dr. Hawkins emphasized the seriousness of the disease, sharing that one in seven treated patients will have a prolonged disability. He said how we currently diagnose and treat LD in Canada is not good enough.
  • Dr. Lloyd said ticks and their pathogens are quickly spreading across New Brunswick. She called for new diagnostics, monitoring, and treatment outcomes.

MLAs also heard personal testimonials from three individuals who have experienced LD firsthand. They expressed the lack of support they received from the healthcare system, with one patient describing LD as a very “lonely disease”.

To conclude the event, Janet Higgins, President of Lyme NB, shared the results of a survey of the experiences of New Brunswickers with LD and posed two questions to the legislators: what can we do to better support the current patient population & what can we do to ensure that the next generation does not experience the same hardships.

These are key questions that David Coon will bring to the Legislature in the coming weeks. Stay tuned!

La maladie de Lyme gagne du terrain au Nouveau-Brunswick - mais pas le diagnostique et le traitement


Cette semaine, j'ai organisé une table ronde de député sur la maladie de Lyme en collaboration avec Lyme NB. Il s'agit d'une maladie débilitante qui est relativement nouvelle au Nouveau-Brunswick en raison des changements climatiques. Chaque député compte des citoyens inquiets dans leur circonscription et nous devons être informés afin d'agir.
 
Le premier évènement de ce genre a réuni des élus, des professionnels de la santé et des patients. La participation a été bonne avec 110 personnes, dont des députés des quatre partis politiques.

La maladie de Lyme est relativement nouvelle au Nouveau-Brunswick et elle se répand en raison des changements climatiques. Le but de la table ronde était de sensibiliser les députés pour qu'ils agissent. Quelques experts étaient présents:

Dr Duncan Webster, spécialiste des maladies infectieuses à l'Hôpital régional de Saint John
Dr Ralph Hawkins, professeur clinique associé à la Cumming School of Medicine de la University of Calgary
Dre Vett Lloyd, professeure de biologie à la Mount Allison University
De gauche à droite: Dr. Webster, Dr. Hawkins, Dre. Lloyd, David Coon
  • Dr Webster a souligné que le nombre de cas rapportés est passé de 144 en 2009 à 2025 en 2017. Elle souhaite qu'une clinique multidisciplinaire fasse des évaluations complètes et coordonne la planification des soins pour les patients soupçonnés d'être affectés par la maladie de Lyme.
  • Dr Hawkins a mis l'accent sur le sérieux de la maladie, expliquant qu'un patient traité sur sept souffrira d'une invalidité prolongée. Il dit que la façon actuelle de diagnostiquer et traiter la maladie au Canada n'est pas adéquate.
  • Dr Lloyd a mentionné que les tiques et leurs pathogènes se répandent rapidement au Nouveau-Brunswick. Elle a appelé à de nouveaux diagnostics, à une meilleure surveillance et à de meilleurs traitements.
Les députés ont aussi entendu les témoignages de trois individus directement affectés par la maladie. Ils et elles ont parlé du manque de soutien reçu dans le système de santé; l'un d'entre eux a parlé de la maladie de Lyme comme étant une maladie solitaire.
 
Pour conclure l'évènement, Janet Higgins, présidente de Lyme NB, a partagé les résultats d'un sondage sur l'expérience de Néo-Brunswickois avec la maladie et a posé deux questions aux députés : que pouvons-nous faire pour mieux soutenir les patients actuels et que pouvons-nous faire pour nous assurer que la prochaine génération n'ait pas à vivre les mêmes embûches.
 
Ces questions importantes seront apportées par David Coon à l'Assemblée législative au cours des prochaines semaines. Restez à l'écoute!

In the News / Dans les nouvelles
 

MLA proposes motion in Legislature to declare climate emergency - Sackville Tribune-Post, May 16
'This reeks': MLAs want accountability on NB Power's hydrogen venture - CBC, May 17
NB Green Party makes progress in bill that promotes municipality-based renewables - National Post, May 17
N.B. Green Party makes progress in bill that promotes municipality-based renewables - Global News, May 17
Green MLA, LGBTQ+ group calling for N.B. to ban conversion therapy - Global News, May 17
Leading specialist on Lyme disease fighting for better diagnosis, treatment for Canadians - CBC, May 22
A Calgary physician says it's time to step up the fight against Lyme disease - CBC, May 22
Lyme Disease Roundtable - Rogers TV, May 22
Lyme disease at the forefront during New Brunswick roundtable tick discussion - Global News, May 23
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